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Wednesday, 10 June 2015

Cuatro querellas contra casa de valores Financial Pacific

miércoles 10 de junio de 2015 - 12:00 a.m.
La primera fue presentada este lunes por la SMV ante el Ministerio Público por los posibles delitos de blanqueo de capitales
La Superintendencia del Mercado de Valores presentó una querella ante el Ministerio Público este lunes por posible delito de blanqueo de capitales y transferencia ilícita de fondos contra la liquidada casa de valores Financial Pacific.
Esta es la primera de cuatro denuncias que pretende presentar la entidad reguladora ante las autoridades contra cualquiera de las dos administraciones que gerenciaron Financial Pacific.
‘La denuncia está relacionada con Financial Pacific y la cuenta High Spirit que se utilizó para comprar acciones de la minera Petaquilla Minerals Ltd., supuestamente con información privilegiada', indica Marelissa Quintero, Superintendente del Mercado de Valores (SMV), en entrevista exclusiva con La Estrella de Panamá .
La cuenta High Spirit ha sido relacionada con el exmandatario Ricardo Martinelli por una de las empleadas de la casa de valores, Mayte Pellegrini, quien en noviembre de 2012 hizo el hecho de conocimiento ante la Fiscalía Decimotercera. Sin embargo, durante la gestión de Martinelli, se evitó una investigación al respecto.
En esta ocasión, la SMV presenta querella abierta, y entre los posibles responsables de los delitos denunciados se contempla a los exdirectivos de la casa de valores Iván Clare y West Valdés, o cualquier otro empleado o tercero incriminado.
‘Esto se avanzó con información confidencial que hemos obtenido del liquidador', indicó Quintero.
Aplomada, la Superintendente aseveró que cree en la certeza del castigo, y que es hora de que en el mercado de valores se apliquen sanciones ejemplares. Un trabajo, dijo, para ‘pantalones bien puestos'.
Uno de los indicios que le llevó a presentar la querella, explicó, fue detectar que en las cuentas de inversión que se mantienen en la casa de valores solo se reciben dineros de los propietarios de la cuenta, ‘no de cualquier persona', describe. Una vez se obtienen ganancias de las inversiones, continúa, es posible transferir los dineros a una cuenta a nombre del beneficiario. ‘No se puede, de ahí, empezar a repartir a terceros, porque no es actividad de la casa de valores, sino de la banca. Es ahí donde puedes hacer las transferencias a otras personas que ordene el propietario, pero no dentro de una casa de valores', advierte Quintero. Es un delito que se conoce como ‘transferencia ilícita de fondos', respalda el director jurídico de la SMV, Ramón Diez.
Según Quintero, esa era una práctica muy común, ‘constante', reitera, en la casa de valores, donde al parecer existía un manejo irregular o sospechoso en algunas cuentas de los clientes. ‘Esta era una práctica muy seguida en Financial Pacific, fácilmente podías ver en un estado de cuenta transferencias a terceras personas', acota.
Quintero aclara que la denuncia presentada el lunes en el Ministerio Público no abarca el delito de uso de información privilegiada en la compra de acciones, también conocido internacionalmente como ‘‘insider trading”.
SOBRE HIGH SPIRIT
No obstante, a raíz de los reportajes publicados por La Estrella de Panamá sobre Petaquilla Minerals Ltd., la SMV adelanta otra pesquisa desde la perspectiva de la cuenta High Spirit, la sociedad anónima que compraba y vendía acciones de la minera.
‘Cuando tengamos esto un poco más elaborado, tendremos que informar a los reguladores de Canadá, en Toronto, ciudad donde se registran las acciones de la empresa', apunta la Superintendente.
La recién aprobada Ley 23 de 27 de abril de 2015, que adopta medidas para prevenir el blanqueo de capitales, el financiamiento del terrorismo y contra la proliferación de armas de destrucción masiva, modificó tres artículos concernientes al mercado de valores en los que se basará Quintero para solicitar ayuda de sus homólogos en el extranjero. En este sentido, le otorga facultades a la SMV para intercambiar información, ‘lo que ayudaría muchísimo a la hora de hacer la trazabilidad de las transacciones', explica. Un trabajo de dos vías en donde Panamá también aportará información, de requerirla, a sus homólogos en Canadá o Estados Unidos.
Quintero confirma que hasta el momento ni una institución, ya sea el Exchange Security Commision, que es la entidad encargada en Estados Unidos de proteger a los inversionistas del mercado de valores, o la bolsa de valores de Toronto, el Toronto Stock Exchange, le han solicitado información acerca del caso Petaquilla.
No obstante, este diario ha recibido información por confirmar en la Embajada de los Estados Unidos de que el Federal Bureau of Investigation (FBI), y las autoridades canadienses han iniciado una investigación que pretende determinar si se utilizó información privilegiada por parte de las autoridades panameñas para beneficiarse con la compra de acciones de la minera.
Este delito puede ser sancionado en nuestro país por la vía administrativa y penal.
Vendrán otras denuncias, avanza la recién ratificada funcionaria, el pasado mes de abril.
MÁS DENUNCIAS
En un periodo de dos meses, desde que Quintero fue nombrada como Superintendente de la entidad, se ha dedicado a ‘enderezar la casa'. Una de sus primeras tareas fue solicitar informes acerca de varias irregularidades detectadas en el manejo de cuentas de Financial Pacific, como adelantó en su día a este diario. Algunas de estas investigaciones se encuentran en fase preliminar, pero Quintero asegura que en pocos meses contará con informes reveladores que serán materia de investigación en el Ministerio Público. Aunque por el momento no quiso describir los detalles sobre los posibles delitos que denunciará, indicó que todos los casos están relacionados con la casa de valores.
Los procesos previstos se suman a seis que se encuentran en los despachos de distintas fiscalías y ‘marchan a buen ritmo', según Quintero. Estos procesos fueron interpuestos por la SMV y por el liquidador de la casa de valores, José Ángel Hidrogo.
La SMV también ha impuesto cuantiosas sanciones administrativas a Clare y Valdés por varios casos que aún se encuentran pendientes de fallo en la Sala Tercera de lo Contencioso Administrativo de la Corte Suprema de Justicia.
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FINANCIAL PACIFIC
La historia del escándalo
El enmarañado caso de la casa de valores Financial Pacific en la que se registró un desfalco por $12 millones empieza a deshilarse poco a poco.
Las acentuadas dudas sobre el manejo de fondos depositados en las cuentas de los clientes de la empresa han sido la punta del iceberg de un caso que conjuga poder, dinero, influencias políticas, informantes claves del regulador a la casa de valores, e impunidad.
Hasta el momento, las autoridades no han esclarecido los hechos.
A mediados de 2012, los entonces directivos denunciaron ante el Ministerio Público un faltante por $12 millones que, supuestamente, se había apropiado una de sus dependientes, Mayte Pellegrini.
La joven fue a dar a la cárcel y en una de sus comparecencias en la Fiscalía denunció la compra y venta de acciones de la empresa Petaquilla Minerals Ltd., a través de una de las cuentas de la casa de valores, High Spirit, según ella relacionada al entonces presidente Ricardo Martinelli.
La denuncia le valió una retractación por la que, según Pellegrini, se le había prometido la libertad con la anuencia del entonces procurador general de la Nación, José Ayú Prado, hoy al frente de la Corte Suprema de Justicia.
Ella se retractó, pero siguió presa.
En enero de 2013, West Valdés depositó en el Banco Universal —hoy en control de la Superintendencia de Bancos de Panamá— $12.2 millones para tapar el faltante. El dinero provenía de los empresarios vinculados al expresidente Martinelli en varios negocios Cristóbal Salerno y Felipe Virzi, éste último giró un cheque de gerencia por $7 millones a nombre de Financial Pacific. El resto lo cubrió Salerno.
Lo curioso es que los directivos de la casa de valores manifestaron que los fondos que taparon el hueco financiero se habían recaudado gracias a préstamos de amigos y familiares e hipotecas de sus propiedades. Estas últimas ya se encontraban comprometidas antes de la fecha del desfalco de Financial Pacific.
MARELISSA QUINTERO
‘ Estoy muy clara en lo que puede hacer una casa de valores y no es actividad transferir dineros a terceras personas que no son propietarios de la cuenta',
SUPERINTENDENTE DEL MERCADO DE VALORES
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