Luis Cucal贸n fue director de ingresos en la administraci贸n de Ricardo Martinelli. Archivo | La Estrella de Panam谩


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Luis Cucal贸n fue director de ingresos en la administraci贸n de Ricardo Martinelli.

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En julio de 2009, tres hombres hicieron un ‘pacto de caballeros'. El trato consist铆a en que si Luis Cucal贸n, entonces director de General de Ingresos, lograba una recaudaci贸n fiscal superior a los $16,000 millones en cinco a帽os de gesti贸n, el presidente Ricardo Martinelli le dar铆a un bono de productividad de $10 millones.

El acuerdo se hizo en presencia del hoy presidente Juan Carlos Varela, quien ocupaba la vicepresidencia del Gobierno al momento en que Cucal贸n decidi贸 aceptar el jugoso reto.

As铆 lo ha contado a La Estrella de Panam谩 el mismo Cucal贸n, quien reclama a Martinelli haber faltado a su palabra de ‘caballero', de la que fue testigo Varela, a quien tambi茅n involucra en la millonaria promesa.

Cucal贸n envi贸 una nota a este diario en la que relata que, en los primeros quince d铆as de julio de 2009, acudi贸 a una reuni贸n en el Palacio de las Garzas, donde le esperaban en el despacho principal el presidente Ricardo Martinelli y Juan Carlos Varela, su aliado pol铆tico durante los dos primeros a帽os de gobierno.

LA CITA

‘脡ramos R. M, J. C. V. y mi persona. Me dijeron lo siguiente: que nadie me iba a llamar para perdonar impuestos. Todos, ricos y pobres por igual (iban) a pagar', recuerda el exdirector de Ingresos en una misiva que, desde su celda en la Direcci贸n de Investigaci贸n Judicial (DIJ), envi贸 a este medio.

Al inicio del gobierno de Martinelli, hab铆a por hacer una tarea casi imposible: Recuperar el 70% de la cartera morosa de contribuyentes que no pagaban impuestos, para sacarle el mejor provecho al plan ambicioso de inversiones que ten铆a programado Martinelli.

‘Hab铆a que incrementar los ingresos del quinquenio de $9,400 millones a $16,500 millones' para lograr las metas que se propon铆a el gobierno, indic贸 el exdirector.

Cucal贸n describi贸 que el pacto se hizo seg煤n el modelo de incentivos que un empresario ofrece a sus mejores trabajadores. ‘Como si fuera una empresa privada, me prometieron un bono que saldr铆a de sus bolsillos si llegaba a la meta', asegur贸.

Pasaron los cinco a帽os y Cucal贸n sobrepas贸 las proyecciones fiscales iniciales, recaud贸 dos mil millones m谩s de lo establecido.

Pero, hasta donde cont贸, la promesa no qued贸 sellada en documento alguno. ‘Era un pacto de caballeros que yo honr茅. Porque para m铆 la palabra se honra', dijo. ‘Llegu茅 a los $18,500 millones y no cumplieron', se lee en el papel de una libreta com煤n que tiene la firma del detenido y se entreg贸 de su parte en la redacci贸n del diario.

Cucal贸n se encuentra en prisi贸n preventiva despu茅s de que la Fiscal铆a Cuarta Anticorrupci贸n lo acusara de delitos contra la administraci贸n p煤blica en una investigaci贸n abierta por pagos irregulares de comisiones a la empresa gestora del cobro de los impuestos atrasados, Cobranzas del Istmo.

‘Ricardito y yo no nos hablamos', cont贸 Cucal贸n a La Estrella de Panam谩 en marzo pasado. ‘Ahora soy yo el que le quiere tirar un carro encima porque me debe mi plata. Para m铆 la palabra se honra', exclam贸 entonces en una entrevista de la que no se public贸 todo el contenido, a petici贸n del ahora encarcelado.

A pesar de su situaci贸n, Cucal贸n dice que no se arrepiente de su trabajo porque con los dineros recaudados se hicieron muchas obras. Aunque est谩 convencido de que parte de la recaudaci贸n ‘se la robaron'.

Tambi茅n dio detalles de c贸mo tuvo que resistir las presiones de distintos sectores del gobierno de Martinelli y de la empresa privada para evitar el cobro de impuestos. Esta promesa, de que tendr铆a total independencia, tampoco la cumplieron.

Esas presiones generaron tensiones incluso con el propio presidente Ricardo Martinelli, y el entonces viceministro de Finanzas, Dulcidio De La Guardia.

RECORDANDO A DULCIDIO

‘Yo hice mi trabajo y mi trabajo era cobrar. Yo sab铆a que iba a ser el malo de la pel铆cula', asegur贸 Cucal贸n en respuesta a su criticada gesti贸n y su vinculaci贸n, como director de la Autoridad Nacional de Ingresos (ANIP), con Cobranzas del Istmo S. A., por cuya contrataci贸n se le investiga.

‘Yo cobraba', dijo Cucal贸n, al recordar el momento en que el gobierno de Varela prescindi贸 de sus servicios, que por ley se prolongaban hasta 2020.

Su salida de la Direcci贸n de Ingresos la asoci贸 a sus diferencias con el hoy ministro de Econom铆a y Finanzas, Dulcidio De La Guardia, mientras ocup贸 el cargo de viceministro en el gobierno de Martinelli. De 茅l dijo que le lleg贸 a solicitar que ‘borrara' de la lista (de cobros) las cuentas morosas de sus clientes.

‘Mi relaci贸n con Alberto era una buena relaci贸n, estrecha profesionalmente', compar贸.

Cucal贸n alert贸 que el primer semestre de este a帽o el Gobierno tendr铆a un d茅ficit fiscal de $600 millones. ‘La l贸gica es que de las declaraciones juradas y la estimada del a帽o 2013, son mayores a los 铆ndices actuales. La econom铆a se contrajo en el segundo semestre del 2014; ventas al por menor, exportaciones, y el impuesto de ITBM (Impuesto de Traslado de Bienes Materiales y Servicios). Por tanto, la declaraci贸n jurada ser谩 mayor y el Gobierno tendr谩 que darles un cr茅dito fiscal', adelant贸 el exdirector desde la c谩rcel.

Hasta mayo de 2015, el d茅ficit en las recaudaciones publicado por la DGI es de $245.3 millones de lo presupuestado.

‘Yo no sab铆a la importancia real hasta que lo ejecut茅, teniendo en cuenta que Panam谩 no tiene papel moneda. La recaudaci贸n es la columna vertebral del Gobierno', manifest贸.

脡ramos R. M, J.C.V. y mi persona. Me prometieron un bono que saldr铆a de sus bolsillos si llegaba a la meta. Llegu茅 a los 18,500 y no me cumplieron',

LUIS CUCAL脫N

EXDIRECTOR DE INGRESOS

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CASO PENAL

Cucal贸n y Cobranzas del Istmo, S.A.

Luis Cucal贸n, exdirector de Ingresos, se encuentra en prisi贸n preventiva por su vinculaci贸n en el entramado de corrupci贸n en que se convirti贸 la tercerizaci贸n del cobro de impuestos morosos en la administraci贸n de Ricardo Martinelli. El ministro de Econom铆a y Finanzas, Dulcidio De La Guardia, denunci贸 que el exdirector de Ingresos consider贸 un ‘documento falso' para favorecer la contrataci贸n directa de la empresa Cobranzas del Istmo, S.A., propiedad de Crist贸bal Salerno, un antiguo socio y amigo.

El contrato, que firm贸 por el Estado Cucal贸n y la excontralora Gioconda Torres de Bianchini, omiti贸 tr谩mites expresos en materia de contrataci贸n p煤blica, provocando un perjuicio al Estado paname帽o en concepto de comisiones pagadas a la empresa, seg煤n la denuncia interpuesta por el Ministerio de Econom铆a y Finanzas. La contrataci贸n permiti贸 a la empresa gestora de cobros manejar una cartera morosa de $172 millones y ganar comisiones por $54 millones, entre 2010 y 2015.

En una declaraci贸n jurada ante la Fiscal铆a Cuarta Anticorrupci贸n, a cargo de Ruth Morcillo, Salerno dijo que Cucal贸n hab铆a recibido $5.8 millones por agilizar los tr谩mites de pagos de las comisiones a la gestora de cobros.

El empresario tambi茅n dijo que el expresidente Ricardo Martinelli hab铆a recibido ‘cada dos o tres meses' maletines con entre $400 mil y $600 mil. Era su porcentaje en el negocio del cobro tercerizado de impuestos, que le hab铆a concedido la Direcci贸n General de Ingresos en 2010, con la ayuda de Cucal贸n. Pero no todo era en efectivo. Salerno dijo haber pagado a Martinelli otros $900 mil en cheques, a trav茅s de la compa帽铆a Energ铆as del Istmo.

El 24 de mayo de 2015, despu茅s de haber sido indagado, la Fiscal铆a Cuarta Anticorrupci贸n orden贸 la detenci贸n preventiva de Cucal贸n.