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lunes, 24 de agosto de 2015

El negocio que surgi贸 del fracaso: Cobranzas del Istmo

Nacional

lunes 24 de agosto de 2015 - 12:00 a.m.

Los colapsos de Adelag, Sears, Fotokina y Disa dieron origen a una empresa que buscaba recuperar cuentas. 
El negocio que surgi贸 del fracaso: Cobranzas del Istmo



Cobranzas del Istmo, S.A. naci贸 de la desgracia. La ola de quiebras empresariales que azot贸 al pa铆s a principios del siglo XXI inspir贸 a un hombre de negocios para crear una estructura que lograra recuperar el dinero que los bancos hab铆an prestado a los grupos comerciales que colapsaron por malos manejos administrativos y el aletargamiento de la econom铆a.
La idea surgi贸 de la mancuerna entre un banquero y un empresario. El primero la concibi贸 y le sugiri贸 al segundo ponerla en marcha.
‘Alberto Vallarino fue quien me dio a m铆 la idea de crear una compa帽铆a de gestiones de cobros en el a帽o 2002 para recuperar las deudas de los bancos acreedores involucrados en el fracaso del Grupo Adelag (Tri谩ngulo)', confes贸 Crist贸bal Salerno, propietario de Cobranzas del Istmo, S.A., a la fiscal cuarta Anticorrupci贸n Ruth Morcillo.
La propuesta era prometedora. Entre el 2000 y 2002, reconocidos grupos comerciales acumularon p茅rdidas y deudas cercanas a los $300 millones. La cascada de colapsos financieros se inici贸 en octubre de 2000 con el grupo Estrellamar y The Providence Corporation, que afect贸 a 400 ahorristas que hab铆an confiado el manejo de $24 millones.
La quiebra m谩s escandalosa de esos tiempos fue oficializada en septiembre de 2001 cuando el grupo Adelag, constituido por Financiera El Roble, El Tri谩ngulo, Tecno Auto, Tecno Taller y Unicentro Traiding Center, entre otros, sucumbi贸 con deudas hasta por $120 millones, que pretend铆an disfrazarse con estados financieros maquillados.
La bancarrota signific贸 una p茅rdida para unos 23 bancos de aproximadamente $100 millones, pero las cuentas parec铆an incobrables. La insolvencia del grupo fue declarada como ‘ilegal' o ‘fraudulenta' por los acreedores al considerar que hubo responsabilidad de los representantes legales, los hermanos Carlos y Aquilino De La Guardia.
El hecho dio origen a un largo proceso legal contra los hermanos De La Guardia por estafa y falsificaci贸n; sin embargo, el caso qued贸 formalmente cerrado en los tribunales el 14 de enero de 2014.
En el 2001, la cola de p茅rdidas financieras tambi茅n alcanz贸 al Banco de Desarrollo Industrial, S.A. (Disa). Tras un largo proceso, la Superintendencia de Bancos intervino el Banco Disa y, tras no poder resolver los problemas de insolvencia, orden贸 su liquidaci贸n forzosa, dejando a cerca de 650 clientes en el aire. Adem谩s, Disa contaba con acreedores como la Caja de Ahorros y el Banco Nacional, que hab铆an prestado al banco privado m谩s de $60 millones.
Por la crisis de Disa se imput贸 a varios ejecutivos: Rafael Endara, Joaqu铆n Vallarino y Jorge Endara Paniza, quienes fueron procesados por el delito contra el patrimonio (estafa). Ninguno fue condenado.
A la lista de empresas en bancarrota se sum贸 el Grupo Fotokina en el 2002. El caso puso en aprietos a once bancos que hab铆an prestado al consorcio aproximadamente $58.5 millones.
P茅rdidas no registradas en los estados financieros, bienes ocultos, documentos extraviados, ventas con tarjetas de cr茅dito que iban a cuentas personales de los due帽os, informes contables incompletos, y hasta una exportaci贸n ficticia por $8 millones fueron algunas anomal铆as denunciadas en el esc谩ndalo de Fotokina.
LAS TRES FIGURAS
Ese mismo a帽o, una cadena norteamericana continuar铆a la mala racha empresarial: el Grupo Sears, conformado por Sears, International Department Stores Inc. (subsidiaria de IDS Holding, tenedora de las acciones de Sears).
Luis Cucal贸n, exdirector de la Direcci贸n de Ingresos (2009-14), era vicepresidente de estas empresas, y durante dos a帽os le correspondi贸 administrarlas. ‘Fui contratado para salvarlo (al Grupo Sears)', dijo a este medio de comunicaci贸n, pero sus esfuerzos no dieron resultados. Salerno era parte de los acreedores del grupo.
Las tiendas sucumbieron dejando pr茅stamos por pagar a bancos por el orden de $29 millones. Los malos manejos administrativos y la crisis fueron, nuevamente, el denominador com煤n del colapso de las tiendas. Los hermanos Carlos y Aquilino De La Guardia estaban vinculados a la empresa.
Crist贸bal Salerno y Luis Cucal贸n formaron parte de la directiva de IDS Holdings Corporation, mejor conocida como Sears. En el este mismo holding tambi茅n fue director suplente el banquero Alberto Vallarino, aunque renunci贸 el 27 de abril de 2000, antes del ingreso de Cucal贸n a la empresa.
Con el af谩n de rescatar las 煤ltimas cuentas por cobrar de Sears, Cucal贸n fue nombrado como liquidador de la empresa. 脡l mismo narr贸 a La Estrella de Panam谩 un episodio que retrata la relaci贸n de negocios que manten铆a con Salerno: ‘Le dije, est谩s a punto de perder tu plata, m贸ntate en este barco conmigo', relat贸.
Para administrar los cr茅ditos del grupo, se cre贸 la empresa Administradora de Cr茅dito Sears. La sociedad an贸nima fue inscrita en el 2002 por Alfonso Arias y Diego De La Guardia, 茅ste 煤ltimo miembro y socio de la firma Galindo, Arias y L贸pez (GALA). En la directiva figuraba como presidente Magaly Ramos, una de las m谩s fieles colaboradoras de Crist贸bal Salerno.
El negocio de cobros de cuentas morosas empez贸 a tomar otra forma. En mayo de 2003, con los mismos actores se cre贸 la empresa Cobranzas del Istmo, S.A., que tiene entre sus socios a Diego Alonso De La Guardia y Alfonso Arias. El propietario de la empresa es Crist贸bal Salerno; la gerente, Magaly Ramos.
El negocio result贸 fruct铆fero. Con el correr del tiempo, otros bancos como City Bank, Bilbao Vizcaya, Banco General, Cuscatl谩n y empresas privadas contrataron a la gestora de cobros para recuperar sus carteras pendientes. La cantidad de clientes oblig贸 a la empresa a adquirir equipo de inform谩tica de punta y personal t茅cnico capacitado para las operaciones.
Siete a帽os m谩s tarde, Cucal贸n y Salerno volver铆an a verse las caras. Esta vez para hacer los cobros fiscales del Estado. En el 2009, Alberto Vallarino fue nombrado ministro de Econom铆a y Finanzas y recurri贸 a Cucal贸n para que le ayudara a recuperar las cuentas por cobrar del Estado y los pagos de los contribuyentes. Le ofreci贸 el cargo como director general de Ingresos de esta instituci贸n. 脡l lo acept贸.
Cucal贸n ten铆a una larga tarea por hacer y poco personal y recursos para lograr su meta. La labor era ambiciosa: tratar de colectar para el Tesoro Nacional $16,500 millones, necesarios para cumplir las promesas de campa帽a de Ricardo Martinelli.
Por la raz贸n que fuere, Cobranzas del Istmo, S.A. result贸 contratada por el gobierno para cobrar los impuestos. Magaly Ramos era la gerente de esta empresa.
Una coincidencia interesante es que Vallarino, actuando como ministro, firm贸 la fianza para contratar a la gestora de cobros, que result贸 ser la misma empresa que siete a帽os atr谩s hab铆a concebido: Cobranzas del Istmo. Hoy, niega cualquier v铆nculo con esta compa帽铆a y con su propietario.
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‘A m铆 me trajo Alberto Vallarino para que viniera a Panam谩 como director de la DGI',
LUIS CUCAL脫N
EXDIRECTOR DE INGRESOS

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