El pasado comprometido de la administraci贸n mar铆tima

Nacional

lunes 21 de septiembre de 2015 - 12:00 a.m.

El lucrativo negocio de certificaci贸n mar铆tima arrastra un lastre que la Autoridad Mar铆tima de Panam谩 (AMP) parece resistirse a soltar.
Encarnaci贸n Samaniego (i.) y Alejandro Agust铆n Moreno (extremo d.) en el registro de Belice, durante la designaci贸n de un oficial. www.immarbe.com
Encarnaci贸n Samaniego (i.) y Alejandro Agust铆n Moreno (extremo d.) en el registro de Belice, durante la designaci贸n de un oficial.
Redacci贸n La Estrella de Panam谩
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El lucrativo negocio de certificaci贸n mar铆tima arrastra un lastre que la Autoridad Mar铆tima de Panam谩 (AMP) parece resistirse a soltar. Paralelo al escandaloso entramado que durante la pasada administraci贸n de gobierno utiliz贸 Orion Maritime Training Center para acreditar y certificar a gente de mar para el registro paname帽o, la ileg铆tima pr谩ctica se replic贸 en Belice.
Dos viejos amigos, Alejandro Agust铆n Moreno y Encarnaci贸n Samaniego, subadministrador y exdirectivo de la Autoridad Mar铆tima de Panam谩 (AMP), respectivamente, han sido se帽alados como los gestores de las pr谩cticas irregulares en este negocio que investiga el gobierno belice帽o, cuyo registro representaron durante 2011 y 2013.
Ambos estrecharon lazos durante el gobierno de Mart铆n Torrijos y recalaron en la AMP de Juan Carlos Varela, a cargo de Jorge Barakat, para continuar el lucrativo negociado.
La relaci贸n de camarader铆a entre Encarnaci贸n Samaniego y Alejandro Agust铆n Moreno es de casi una d茅cada. Han coincidido en relaciones comerciales, en los contactos pol铆ticos y han compartido experiencias de trabajo desde las que impulsaron otros proyectos. En el sector mar铆timo se les considera una ‘mancuerna': donde va uno est谩 el otro, seg煤n atestiguan registros gr谩ficos recogidos por La Estrella de Panam谩 sobre sus intereses en com煤n.
Como amigos compartieron negocios cuando Samaniego era gerente de la empresa que manejaba el registro internacional de marina mercante de Belice y estableci贸 una oficina en India, Cama Belize, cuyo representante legal era Alejandro Agust铆n Moreno. Fue una filial del resgistro de Belice que tramitaba certificados de competencia a marinos.
Cuando baj贸 la marea por los crecientes controles que impon铆a el Gobierno de este pa铆s centroamericano, Samaniego y Moreno intentaron replicar el modelo de negocio en Panam谩, a trav茅s de una nueva empresa, Samoa International Maritime Authority, que no lleg贸 a puerto.
ANTECEDENTES
En 2004, cuando Rub茅n Arosemena Vald茅s, adem谩s de ser vicepresidente de la Rep煤blica fung铆a como administrador de la AMP, incluy贸 en su equipo de trabajo (en un puesto de confianza) al abogado Alejandro Agust铆n Moreno. Era su secretario privado. En la misma administraci贸n, Samaniego encabezaba la Direcci贸n de Gente de Mar, desde donde ense帽贸 a Alejandro Agust铆n Moreno, entre otras de sus funciones, a auditar los centros de formaci贸n de marinos.
Es en esta etapa de intercambio de conocimientos cuando nace su estrecha amistad que, m谩s adelante, les permitir铆a establecer relaciones de negocios.
Samaniego es un especialista en temas mar铆timos. En 1998 fue el primer director de Gente de Mar en la AMP. Despu茅s, en 2004, retom贸 el cargo por tres a帽os m谩s hasta que pas贸 a ser director de Puertos, cargo al que renunci贸 en 2008. Poco despu茅s viaj贸 a Belice.
Con la experiencia y los contactos cosechados durante el tiempo que se desempe帽贸 como director de Gente de Mar, Samaniego result贸 un candidato que llenaba los requisitos para ocupar el cargo de gerente general de la empresa encargada de manejar el registro internacional de marina mercante de Belice (Immarbe, por sus siglas en ingl茅s).
El grupo Morgan & Morgan administraba el registro a trav茅s de la empresa Belize International Services Limited (BISL).
Desde 1990, el registro de Belice funcion贸 con un modelo de gesti贸n privado que concesion贸 el gobierno a Morgan & Morgan. Un negocio en el cual se utilizaba el nombre del gobierno del pa铆s, Belice, para realizar los tr谩mites de la marina mercante, abanderamientos de naves y acreditaciones de gente de mar.
‘Moreno lleg贸 a Belice como un abogado privado, buen amigo de Samaniego. Juntos buscaban agentes de gente de mar (personas que tramitan documentaci贸n de marinos) y centros de formaci贸n. Viajaron a todas partes del mundo y tra铆an compa帽铆as que pod铆an ofrecer el servicio para Belice', cont贸 a este diario un alto funcionario del Gobierno de Belice que eval煤a tomar acciones legales por las irregularidades halladas en la gesti贸n de Samaniego.
En el equipo de trabajo, Samaniego incorpor贸 a Abilio Dom铆nguez, un joven ingeniero naval con especializaci贸n en maquinaria, como gerente t茅cnico o technical manager del registro internacional de Belice.
SAMOA
El cambio pol铆tico favoreci贸 al tri谩ngulo de Samaniego, Dom铆nguez y Moreno en 2014, cuando Juan Carlos Varela lleg贸 a la Presidencia.
Samaniego fue juramentado como miembro de la directiva de la AMP, y Moreno como subadministrador. Una oportunidad de oro para continuar los negocios desde casa.
En 2015, este tri谩ngulo se enlaz贸 una vez m谩s, pero ahora, en la estructura de las empresas Maritime Affairs Group Inc. y Samoa International Authority (SIMA). Esta 煤ltima firm贸 un contrato con la AMP para certificar a marinos para trabajar en la flota mercante paname帽a.
La relaci贸n entre los tres se establece porque la firma de abogados Moreno & Arjona Bureau, en la que Moreno es socio, fue la que registr贸 la empresa SIMA, en la que Dom铆nguez era presidente.
Samaniego, por su parte, era el gerente de la empresa que fungir铆a como sede de SIMA en Panam谩, Maritime Affairs Group Inc. Sin embargo, el negocio se frustr贸 casi antes de levantar ancla, cuando la empresa SIMA fue acusada de fraude por el Gobierno de la isla de Samoa por utilizar ilegalmente la bandera y el nombre de este pa铆s para este prop贸sito.
Las denuncias del caso Samoa han remecido el sector mar铆timo, con temor a que se repita, una vez m谩s, la trama corrupta de Orion Maritime Training Center y atente nuevamente contra la ya resentida reputacion paname帽a.
A pesar de las denuncias y las referencias de las andanzas de los dos viejos amigos, Jorge Barakat, administrador de la AMP, respalda la gesti贸n de Moreno como subadministrador de la entidad. Samaniego, por su parte, renunci贸 a finales de julio a su responsabilidad en la junta dierctiva por motivos personales, aunque fuentes de la AMP consultadas por este peri贸dico sostienen que recibi贸 ordenes de la presidencia.
En Belice, a miles de kil贸metros de Panam谩, encontramos el pr贸ximo cap铆tulo de esta historia.
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ANTECEDENTES DE SAMOA
Agust铆n Moreno y Encarnaci贸n Samaniego
Ambos trabajaron en el registro de Belice 2011-13. Samaniego como director y Moreno, como representante legal de uno de los centros de formaci贸n.
En 2013, el Gobierno tom贸 control del registro y detect贸 irregularidades.
Redacci贸n: Adela Coriat / Marlene Testa

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