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viernes, 16 de octubre de 2015

Las filas de los océanos

CANAL DE PANAMA
Por la vía interoceánica transitan diariamente entre 35 y 40 embarcaciones que llevan consigo diferentes tipos de materiales y productos.

Hace unas semanas, la congestión   llegó a 150 buques. Ayer se redujo a 93.
Hace unas semanas, la congesti√≥n lleg√≥ a 150 buques. Ayer se redujo a 93. LA PRENSA/Gabriel Rodr√≠guez 

No es la fila para abordar el Metro Bus o el Metro de Panamá. Tampoco la usual cola de vehículos en las principales avenidas de la ciudad a las hora pico. Son enormes buques que llevan contenedores repletos de mercancías y materias primas con destino a Estados Unidos o Asia.
En algunos casos, se trata de mercanc√≠a para las fiestas de fin de a√Īo que va para la costa este de Estados Unidos o gas licuado que viene de Texas con destino a China y Jap√≥n.
Las navieras y armadores saben que es mejor esperar en fila para utilizar el Canal de Panamá, que es un paso más corto, en lugar de dar la vuelta por la punta de Suramérica, una ruta que toma hasta 20 días.
A lo lejos de la bah√≠a de Panam√° se observan los nav√≠os, algo t√≠pico de la √©poca, aunque se entend√≠a que con el Canal ampliado desde  
octubre de 2014, el tranque sería cosa del pasado.
En 2006, cuando se aprobó la propuesta de ampliación del Canal de Panamá, se advirtió de que la capacidad de la vía acuática estaba llegando a su límite.
Desde comienzos de la d√©cada de 2000 se not√≥ un crecimiento en la cantidad de embarcaciones de mayor tama√Īo que estaba transitando por la ruta mar√≠tima.
Este comportamiento en la industria naviera se√Īalaba la necesidad de construir esclusas de mayor tama√Īo, que permitieran el paso de embarcaciones m√°s grandes.
Diez a√Īos despu√©s de aprobada la ampliaci√≥n del Canal, se reporta un congestionamiento en ambas entradas del Canal, particularmente con buques de mayor tama√Īo, que solo pueden transitar durante el d√≠a.

El pasado mi√©rcoles hubo hasta 103 embarcaciones en fila y ayer se contabilizaron 93, seg√ļn inform√≥ el administrador de la Autoridad del Canal de Panam√° (ACP), Jorge Luis Quijano.Son como esos p√°jaros que deben descansar con el ocaso del sol. Su gran tama√Īo les obliga a usar la v√≠a acu√°tica solo bajo la luz solar.

Pero hace unas semanas, la fila lleg√≥ a alcanzar hasta 150 buques en espera. Aunque es normal el crecimiento en la demanda de tr√°nsitos para fin de a√Īo, el promedio para esta √©poca es de 35 buques en espera.
Quijano informó de que la capacidad del Canal casi ha llegado a su límite y en estos momentos está a 95%.
En la noche, el Canal mantiene cierta holgura, ya que seg√ļn los registros no ha habido un crecimiento significativo de los buques m√°s peque√Īos, que usualmente transitan en horas nocturnas.
El plan maestro del Canal de Panamá está vigente, lo que implica que en cualquier momento del día la ruta puede copar su capacidad de tránsito, mientras que le sobra espacio durante la noche.
En consecuencia, algunos buques que solo pueden transitar por el Corte Culebra o por las esclusas durante el día tienen que esperar al día siguiente para navegar, pese a que existe capacidad disponible durante la noche.
Con la ampliaci√≥n del Canal de Panam√° se lograr√° el paso de las embarcaciones de mayor tama√Īo, que pueden transportar tres veces la cantidad de carga de los actuales panamax.
De acuerdo con la programaci√≥n de finalizaci√≥n de los trabajos, en abril de 2016 debe comenzar a operar el Canal ampliado.
Aunque la capacidad del tercer juego de esclusas permitir√° el paso de embarcaciones hasta con 13 mil 200 TEU o unidades de 20 pies de largo, se prev√© comenzar con barcos de menor tama√Īo para ir adecuando las operaciones.
A diferencia de las actuales esclusas, las nuevas no utilizar√°n el sistema de locomotoras para mover los barcos, sino que se har√° con remolcadores dentro de la c√°mara para propulsar las naves. Este requiere de una habilidad de los pr√°cticos para maniobrar dentro de la esclusa durante el tr√°nsito.
La ACP ha informado de que la mayoría de los prácticos pasó el curso de capacitación en los simuladores y antes de comenzar las operaciones harán pruebas de tránsito en un buque que contratará la administración.
Aunque se espera que para el pr√≥ximo a√Īo no haya filas, tambi√©n tomar√° alg√ļn tiempo para ver a las grandes embarcaciones atravesar el Canal de Panam√° a la luz de las estrellas.

Una terminal portuaria en espera

La ACP impulsa la construcción del puerto de Corozal mediante una concesión que se otorgaría a un operador a través de una licitación.
Sin embargo, el proceso permanece paralizado, debido a que la Asamblea Nacional no ha aprobado el proyecto de ley que permite al operador que se gane la concesión tener los mismos incentivos fiscales que ha recibido el resto de los operadores portuarios del país.
El proyecto tiene una serie de elementos que generan opiniones muy diversas, e incluso contrapuestas, seg√ļn reconoce el director ejecutivo de la C√°mara Mar√≠tima de Panam√°, Luciano Fernandes.
“Lo que s√≠ est√° claro es que el Canal abre sus nuevas esclusas en unos meses y ese evento permitir√° el paso de megabuques que buscar√°n la ruta que m√°s les favorezca. Nadie sabe en estos momentos cu√°l ser√° el resultado final (...)”, dijo.
El gran riesgo es que las esclusas no est√©n en la fecha se√Īalada y tampoco la nueva terminal. Los clientes buscar√≠an otra alternativa para mudarse.

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