El Gran Combo de Puerto Rico, una Orquesta Excepcional 馃幏馃幑馃馃幒馃幖


 El 26 de mayo de 1962, nace la agrupaci贸n boricua conocida popularmente como los mulatos del sabor, pero su nombre oficial es el Gran Combo. Posteriormente en la d茅cada del 70 del siglo XX, cambian a; "El Gran Combo de Puerto Rico".


Nace est谩 alegre agrupaci贸n surgi贸 precisamente despu茅s de arribar en marzo de 1962, de los Carnavales de la Ciudad de Panam谩 directo al Aeropuerto Internacional de San Juan como parte integrante de la agrupaci贸n musical de Cortijo y su Combo, siendo detenidos Rafael Cortijo y su cantante estelar Ismael Rivera por tr谩fico ilegal de estupefacientes de uso personal.



Don Rafael 脕lvarez Guedes (q.e.p.d) promotor y productor discogr谩fico due帽o del sello GEMA R脡CORDS propuso en casa de Rafael Ithier reorganizar a los m煤sicos bajo otra denominaci贸n a llamarse, el Gran Combo la que aplaudida con benepl谩cito.



En sus primeros a帽os, amenizaron fiestas privadas y festejos patronales.  A煤n manten铆an el formato de estilo sonoro de Rafael Cortijo, causando confusi贸n.

Primer Long Play (larga duraci贸n) de 33 rpm (revoluciones por minuto), que sali贸 al mercado discogr谩fico, que present贸 el Gran Combo con su primer cantante estelar Joseito Mateo nacido en la Rep煤blica Dominicana.
Fue producido por la Industria Discogr谩fica GEMA R脡CORDS propiedad de Rafael 脕lvarez Guedes (cubano) en el a帽o de 1962

A煤n manten铆a la vieja sonoridad del Combo de Rafael Cortijo, lo que trajo confusi贸n en el p煤blico bailador. Esto oblig贸 al director y actual gerente Rafael Ithier a cambiar la vieja sonoridad con un nuevo modelo o formato con arreglos ofrecidos por Roberto Anglero, Kito V茅lez y el propio director Rafael Ithier.
Esta joya discogr谩fica del Gran Combo de Puerto Rico producida por el sello discogr谩fico GEMA R脡CORDS de Don Rafael 脕lvarez Guedes (cubano), sali贸 al mercado un 20 de noviembre de 1963, a s贸lo dos d铆as del fat铆dico magnicidio del presidente John F. Kennedy en Dallas, Texas.

Esto motiv贸 que no se vendieran los miles de discos en New York y Puerto Rico, pero s铆 logr贸 tener un impacto positivo en ventas en Panam谩, Venezuela y Colombia que crearon una alta demanda en el mercado.

脡sta era la tercera muestra discogr谩fica desde 1962, consolidando las referencias en el p煤blico bailador latinoamericano.

Pronto graban con el sello discogr谩fico GEMA R脡CORDS el primer LP (谩lbum de temas) denominado "Men茅ame los Mangos" con la participaci贸n especial como cantante al dominicano Joseito Mateo (q.e.p.d), con su chispeante estilo vocal.


Poco despu茅s llegan a la agrupaci贸n art铆stico musical los cantantes boricuas Pell铆n Rodr铆guez y Andy Monta帽ez y con ellos un nuevo formato sonoro, surgen presentaciones art铆sticas en la Televisi贸n Puertorrique帽a Wapa TV, y en Hoteles Internacionales.


La primera vez que se present贸 el Gran Combo en Panam谩, lo hizo en los estudios de RPC Televisi贸n, cuando estaban en el edificio Chesterfield (hoy demolido) por los alrededores de la Avenida Nacional en el barrio de Calidonia ante miles de fan谩ticos con la presentaci贸n del animador Don V铆ctor Mart铆nez Blanco.



En aquella ocasi贸n entonaron con una pintoresca coreograf铆a la canci贸n denominada "a que no lo coge". Luego acudieron al Hotel El Panam谩 Hilton a representaciones art铆sticas.

Todos los 茅xitos discogr谩ficos se vend铆an con much铆sima aceptaci贸n en las Disco tiendas comerciales del pa铆s.  Se presentaron en eventos culturales, art铆sticos y populares en Per煤, Venezuela, Colombia, Miami, Nueva York, Panam谩, Rep煤blica Dominicana, Ecuador, crecimiento su fama Internacional.


Hoy la prestigiosa "Universidad de la Salsa" mantiene con otro formato su sonoridad personalizada.

Sus miembros fundadores fueron:
  • Rafael Ithier…..............Pianista y director
  • Mart铆n Qui帽贸nez..........en las Congas
  • Miguel Cruz.................Contrabajo
  • Eddie P茅rez.................Saxof贸n
  • J. Manenin...................en los Timbales
  • Milton Correa...............Trompeta
  • Roberto Roena............Bongo Campana
  • Victor P茅rez.................Saxof贸n
  • H茅ctor Santos..............Saxof贸n tenor 
  • Joseito Mateo..............Cantante 
  • Rogelio "Kito" V茅lez ....Trompeta
Posteriormente se incorporaron Pellin Rodr铆guez, Andy Monta帽茅s en 1963.

El Gran Combo, tiene actualmente nuevos integrantes de alto profesionalismo, que hacen un deleite en cada una de las presentaciones art铆sticas.

Saludos al Gran Combo de Puerto Rico en su aniversario de fundaci贸n.



Luis J Ceballos M.
Investigador Historiogr谩fico

Mayo, 2020.

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